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International News

2016-10-17 |

Pope Francis Message to FAO: Principle of caution is not enough


To Professor José Graziano da Silva
Director General of the FAO

Illustrious Sir,

1. The fact that the FAO has chosen to devote today’s World Food Day to the theme “Climate is changing. Food and agriculture must too”, leads us to consider the struggle against hunger as an even more difficult objective to attain in the presence of a complex phenomenon such as climate change. With regard to facing the challenges that nature poses to man, and that man poses to nature (cf. Enc. Laudato si’, 25), I would like to submit some reflections to the consideration of the FAO, its Member States and those who participate in its activity.

What is the cause of the current climate change? We must question our individual and collective responsibilities, without resorting to the facile sophistry that hides behind statistical data or conflicting predictions. This does not mean abandoning the scientific data we need more than ever, but rather going beyond merely interpreting the phenomenon or recording its many effects.


From the wisdom of rural communities we can learn a style of life that can help defend us from the logic of consumerism and production at any cost, a logic that, cloaked in good justifications, such as the increasing population, is in reality aimed solely at the increase of profit. In the sector in which the FAO works, there is a growing number of people who believe they are omnipotent, or able to ignore the cycles of the seasons and to improperly modify the various animal and plant species, leading to the loss of variety that, if it exists in nature, has and must have its role. Producing qualities that may give excellent results in the laboratory may be advantageous for some, but have ruinous effects for others. And the principle of caution is not enough, as very often it is limited to not allowing something to be done, whereas there is a need to act in a balanced and honest way. Genetic selection of a quality of plant may produce impressive results in terms of yield, but have we considered the terrain that loses its productive capacity, farmers who no longer have pasture for their livestock, and water resources that become unusable? And above all, do we ask if and to what extent we contribute to altering the climate?

Not precaution, then, but wisdom: what peasants, fisherman and farmers conserve in memory handed down through the generations and which is now derided and forgotten by a model of production that is entirely to the advantage of a limited group and a tiny portion of the world population. Let us remember that it is a model which, despite all its science, allows around eight hundred million people to continue to go hungry.

2016-10-13 |

Europäisches Gericht muss über neue Gentechnik entscheiden

Gericht EU Foto: Gerichtshof der Europäischen Union

Fallen neue Methoden zur Veränderung der Gene wie die Oligonukleotid-gesteuerte Mutagenese (OgM) unter europäisches Gentechnikrecht? Nachdem die Europäische Kommission diese Frage bisher nicht beanwortet hat, hat das oberste französische Verwaltungsgericht sie jetzt dem Europäischen Gerichtshof (EuGH) vorgelegt. Anlass ist eine Klage neun französischer Verbände dagegen, dass diese Techniken in Frankreich bislang nicht als Gentechnik gewertet werden. Außerdem wollen die Kläger den französischen Premierminister Manuel Valls zwingen, ein Moratorium für herbizidtolerante Pflanzen zu erlassen, die mit Hilfe von Genome Editing entwickelt wurden.
Bereits im März 2015 hatten Verbände wie die französische Bauerngewerkschaft Confédération Paysanne oder „Die Freunde der Erde“ ihre Klage beim französischen Gericht Conseil d‘État eingereicht. Sie wenden sich gegen einen Artikel des französischen Umweltgesetzes, wonach Organismen, die durch Genome Editing gewonnen wurden, nicht als gentechnisch verändert (GVO) gelten. Da diese französische Rechtsnorm die europäische Freisetzungsrichtlinie 2001/18/EG umsetzen soll, bitten die französischen Richter nun die Kollegen beim EuGH um Hilfe bei der Interpretation.
Sie haben ihnen vier Fragenkomplexe vorgelegt:
1) Fallen neue Verfahren wie OgM, CRIPSR-Cas, Zinkfingernuklease oder Talens unter die EU-Richtlinie 2001/18/EG vom 12. März 2001 und müssen mit ihrer Hilfe gewonnene Pflanzen entsprechend zugelassen werden? Oder müssen bei ihnen keine Vorsorgemaßnahmen ergriffen und keine Risiken bewertet werden? Müssen sie nicht gekennzeichnet werden und rückverfolgbar sein? Gibt es evtl. Unterschiede zwischen den Methoden?
2) Müssen die so gewonnenen Pflanzenvarianten nach der EU-Richtlinie vom 13. Juni 2002 als GVO-Sorten in die entsprechenden Verzeichnisse aufgenommen werden?
3) Sollte die Freisetzungsrichtlinie solche Organismen nicht als GVO einstufen, wäre es den Mitgliedsstaaten dann verboten, die GVO-Regeln trotzdem anzuwenden, oder haben sie einen Entscheidungsspielraum, welche Regelungen sie treffen wollen?
4) Sollte das Genome Editing von den EU-Regeln für Gentechnik ausgenommen werden, würde das das Vorsorgeprinzip des Europäischen (Umwelt-)Rechts in Frage stellen?
Die Europäische Kommission teilte dazu auf Anfrage mit, eine Gerichtsentscheidung des EuGH sei eine Gelegenheit, einige Aspekte des Themas zu klären. Parallel müsse in der EU weiter über neue Züchtungstechniken und Innovationen im Saatgutbereich nachgedacht werden. Die Kommission hatte in der Vergangenheit schon verlauten lassen, dass die Frage, ob die neuen Techniken nach dem EU-Recht wie Gentechnik zu behandeln sind, am Ende vor Gericht entschieden werden müsse. Wie lange das dauern wird und ob die Kommission in der Zeit auf eigene Entscheidungen zu dem Thema verzichten wird, blieb unklar. [vef]

2016-10-07 |

German federal government, states to decide jointly on GMO crops-draft law

Germany's federal and state governments will in future decide together whether to ban the cultivation of crops with genetically modified organisms (GMOs) that are allowed in the European Union, a draft law showed, ending a long dispute.

An EU law in March 2015 cleared the way for the approval of new GMO crops after years of deadlock. But it also gave individual countries the right to ban GMO crops even after they have been approved as safe by the European Commission.

In Sept. 2015, Germany told the EU it would not permit the cultivation of GMO crops but there has been disagreement whether this ban should be undertaken by federal or state authorities.

2016-10-03 |

Commission to seek approval for three GM maizes: ENVI adopts 5 GMO objections

The European Commission and a handful of EU governments want
Europe to grow more genetically modified (GM) crops. In the coming months, they want to authorisethe cultivation of two GM maize varieties (DuPont Pioneer’s 1507 and Syngenta’s Bt11), and to renew the licence for another maize (Monsanto’s maize MON810), the only GM crop currently grown in the EU.

The proposed authorisations would only be valid in 9 out of 28 European Union (EU) countries, as well as in three regions (England in the UK, Flanders and the Brussels region in Belgium). The rest of EU countries and the remaining four regions in the UK and Belgium were excluded under the EU’s new opt-out mechanism. The Commission is hoping that EU governments will accept GM crops so long as they are not grown in their territories.

Franziska Achterberg, EU Food Policy Director for Greenpeace, said: “GM crops have no place in sustainable farming. Rightly, the majority of EU governments and parliamentarians have rejected them.

2016-09-24 |

German Lawmakers Oppose Bayer-Monsanto Merger

NASHVILLE, Tenn (RFD-TV) Bayer AG, a German-based pharmaceutical company recently proposed a $66 billion takeover of U.S. seed company, Monsanto Co. – an idea that was not well received by the German people.

From one perspective, Monsanto was an advocate of genetically modified crops and a weed killer that could cause cancer, and had no place in the German market.

2016-09-23 |

Chefs join MEPs in opposing Bayer-Monsanto merger

A group of MEPs has asked the Commission to examine the Bayer-Monsanto merger, and some of France’s best-known chefs have written an open letter condemning the invasion of the food chain by the agrochemical industry. EurActiv France reports.

A group of 55 MEPs yesterday (22 September) sent a letter to the European Commission, expressing their concern over the fusion of agricultural and chemical giants Bayer and Monsanto. Written by Green MEP Michèle Rivasi, the letter was co-signed by 54 of her colleagues, primarily from the European Parliament’s left-wing groups (Greens/EFA, S&D, GUE/NGL).

In it, the lawmakers urged the European executive’s DG Competition to address the subject quickly, if only because the new super-corporation’s €23 billion revenue would so far exceed the €5bn threshold for Commission scrutiny. The company’s European revenue is also well above €250 million, and Bayer and Monsanto are both big players on the same pesticides and seeds markets.

2016-09-21 |

New Shopper’s Guide to Synthetic Biology

Are GMOs 2.0 in your food and cosmetics? Gene-silenced apples that never look old, synthetic stevia created with genetically engineered algae — these are just some of the new generation of GMOs companies are sneaking into food and consumer products.

This new guide helps consumers avoid the new wave of GMOs and find truly natural and sustainable options.

The 12-page guide is available for free below, and printed copies can be ordered in bulk for the cost of shipping.

The Shopper’s Guide to Synthetic Biology explains:

Which GMO 2.0 products are in stores now, or on their way. Examples include synthetic versions of vanilla, stevia and patchouli fragrance.
Concerns about GMOs 2.0, including lack of testing, lack of labeling and negative impact on small farmers.
How to avoid GMOs 2.0: Buy organic as the best option, or choose products with the Non-GMO Verified or Made Safe certifications that do not allow synthetic biology ingredients.

How can I get hold of the Shopper’s Guide?
Consumers can download the Shopper’s Guide for free (344 downloads) . You can also order printed copies to distribute in your business, organization, or community for the cost of shipping. And you can download the mini guide (71 downloads) , to get the conversation started in your community.

2016-09-16 |

The Monsanto–Bayer tie-up is just one of seven; Mega-Mergers and Big Data Domination Threaten Seeds, Food Security

Policymakers could still block the agribiz mergers; peasants and farmers will continue the fight for seeds and rights

Wednesday’s confirmation that Monsanto and Bayer have agreed to a $66 billion merger is just the latest of four M&A announcements, but at least three more game-changing mergers are in play (and flying under the radar). The acquisition activity is no longer just about seeds and pesticides but about global control of agricultural inputs and world food security. Anti-competition regulators should block these mergers everywhere, and particularly in the emerging markets of the Global South, as the new mega companies will greatly expand their power and outcompete national enterprises. Four of the world’s top 10 agrochemical purchasing countries are in the global South and account for 28% of the world market.[1] If some of these throw up barriers, shareholders will rebel against the deals regardless of decisions in Washington or Brussels.

“These deals are not just about seeds and pesticides, but also about who will control Big Data in agriculture,” says Pat Mooney of ETC Group, an International Civil Society Organization headquartered in Canada that monitors agribusiness and agricultural technologies. “The company that can dominate seed, soil and weather data and crunch new genomics information will inevitably gain control of global agricultural inputs – seeds, pesticides, fertilizers and farm machinery.”

2016-09-15 |

Less choice for African farmers, after Bayer's Monsanto takeover

A $66 billion merger deal between German chemical giant Bayer and US seeds firm Monsanto could result in the world's largest agribusiness. But what does it mean for African farmers, where Monsanto is also active?

Many experts say that Bayer's takeover of Monsanto may lead to a global monopoly in the production of agricultural supplies. Mariam Mayet, executive director of the African Centre for Biodiversity in South Africa, told DW that the merger could also have a negative impact on both farmers and consumers in Africa.

DW: What is your take on the merger between Bayer and Monsanto?

Mariam Mayet: I think that it will result in one of the largest agribusinesses on the planet, because it will put together one company that will control almost 30 percent of the world's seeds and around one quarter of the world's pesticide market. But we must also remember that this merger is part of a bigger consolidation and concentration in the global agriculture input market. As we speak, the deal between ChemChina and Syngenta is being finalized, as well as the merger between the Dow Chemical Company and DuPont.

What are the likely risks arising out of this merger and how will it affect farmers in Africa?

I think the first thing to note is that Monsanto already controls much of the high breed maize seed market in Southern Africa, and in parts of West Africa. So in terms of further expansion into the seed market, I think that we will see a greater push into the GM [genetically modified] seed market, particularly GM cotton in West Africa.

2016-09-14 |

Monsanto lässt sich von Bayer kaufen

Werner Baumann (links), Vorsitzender des Vorstands der Bayer AG, und Hugh Grant, Chairman und Chief Executive Officer von Monsanto (Foto: Bayer) Werner Baumann (links), Vorsitzender des Vorstands der Bayer AG, und Hugh Grant, Chairman und Chief Executive Officer von Monsanto (Foto: Bayer)

Der größte Deal der deutschen Wirtschaftsgeschichte ist geschlossen: Der amerikanische Saatgutgigant Monsanto lässt sich vom deutschen Chemiekonzern Bayer für 66 Milliarden US-Dollar kaufen. Beide hätten eine bindende Fusionsvereinbarung unterzeichnet, teilte Bayer heute nach einer Aufsichtsratssitzung in Leverkusen mit. Damit könnte der weltgrößte Konzern für Agrochemie entstehen, falls die Wettbewerbshüter und die Aktionäre von Monsanto zustimmen.
In dem seit Mai laufenden Übernahmepoker hatte Bayer sein Angebot schrittweise von 122 auf zuletzt 128 US-Dollar je Monsanto-Aktie erhöht. Außerdem sicherte Bayer Monsanto zwei Milliarden US-Dollar Ausgleichszahlung zu, falls die Kartellbehörden dem Deal nicht zustimmen. Bis Ende 2017 will Bayer die Transaktion abschließen.
Die Aktien beider Unternehmen begannen bereits am Mittag zu steigen – und mit ihnen der deutsche Aktienindex DAX. Von der Kombination der Bereiche Saatgut (Monsanto) und Spritzmittel (Bayer) erhoffen sich offenbar nicht nur die Firmenvertreter, „am erheblichen langfristigen Wachstumspotenzial“ des Agrarmarktes viel zu verdienen.

Die von Bayer-Chef Werner Baumann durchgesetzte Firmenehe ist jedoch umstritten. Monsanto steht seit Jahren wegen seiner gentechnisch veränderten Produkte unter Beschuss. Ein Hauptprodukt des Konzerns ist ferner der Unkrautvernichter Glyphosat, der von der Krebs-Agentur der Weltgesundheitsorganisation als potentiell krebserregend eingestuft wird.
Entsprechend kritisch waren die Reaktionen auf den Deal. Der Landwirtschaftsexperte von Greenpeace, Dirk Zimmermann, warnte vor einer bislang ungekannten Marktmacht des neuen Agrochemiegiganten. „Lösungen für eine nachhaltige Landwirtschaft werden auf der Strecke bleiben, die Lobbymacht des neuen Konzerns wird wachsen. Schon jetzt versteht sich die deutsche Politik zu oft als verlängerter Arm der Industrie“, beanstandete Zimmermann.
Der Bund für Umwelt und Naturschutz Deutschland (BUND) monierte ebenfalls die marktbeherrschende Stellung des möglichen Megakonzerns im Bereich Saatgut, Gentechnik und Pestizide. Der Konzern werde künftig verstärkt diktieren wollen, was Landwirte anbauen und welche Produkte auf dem Markt verfügbar sind, sagte die BUND-Gentechnikexpertin Heike Moldenhauer. „Auch die Umwelt würde durch noch mehr Monokulturen und weitere Gentechpflanzen leiden.“

„Der Zusammenschluss ist eine sehr schlechte Nachricht für Bauern, Verbraucher, Umwelt und Natur“, bedauerte der grüne Agrarexperte im Europäischen Parlament, Martin Häusling. Bayer werde nun im Saatgutmarkt in vielen Bereichen ein Monopol besitzen, mit fatalen Folgen für den Wettbewerb. Die deutschen Aufsichtsbehörden und die europäische Wettbewerbskommissarin Margrethe Vestager müssten das verhindern, forderte Häusling. [vef]

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